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Más allá del microscopio

El test de graham o la prueba del algodón | más allá del microscopio

Seguro que casi todos los lectores conocen el test de Graham o del celo para diagnosticar la oxiuriasis, o sea, la infestación por Enterobius vermicularis, las populares lombrices. Como la hembra de este simpático gusano deposita sus huevos en los márgenes anales, donde quedan pegados, la técnica tiene por objeto atrapar estos huevos mediante una cinta adhesiva transparente que se extiende luego en una lámina portaobjetos para su observación microscópica. Sencillo, ¿no? A decir verdad, y dado que el celo (Scotch tape) lo inventó Richard Drew, de 3M, en 1930, parece raro que a nadie se le hubiera ocurrido este empleo hasta 1941, cuando Clarence F. Graham lo publicó en el American Journal of Tropycal Medicine (1). De hecho parece que algunos autores otorgan el crédito a Émile Brumpt, un conocido parasitólogo francés, que habría descrito la técnica en 1936 (2). Y tras este paréntesis erudito (uff) les plantearé la cuestión de si el test de Graham puede servir de prueba del algodón para valorar el coste-efectividad del SNS. Ya saben que uno de los aspectos esenciales de la evaluación económica es desde qué punto de vista se hace: Si es el del prestador de un servicio (pongamos la detección de oxiuros), está claro que el coste de material se reduce prácticamente al del portaobjetos (unos pocos céntimos), y el de personal al de los 3 minutos que cuesta mirar al microscopio la preparación (el "mirón" va a cobrar lo mismo si no lo hace pero en cualquier caso y lamentablemente son también algunos céntimos). Si es el de la sociedad, habrá que incluir otros costes, tanto tangibles (p. ej. de desplazamiento para llevar la muestra al laboratorio) como intangibles (p. ej. el cabreo por tener que llevar la muestra al laboratorio). Pues bien. Hace poco apareció a media mañana una persona adulta por el laboratorio ... ¡para hacerse el test de Graham!. Había había tardado hora y media en recorrer unos 80 km por una carretera con unos cuantos puertos. La prescripción de ese análisis se la habían hecho en la consulta de un especialista en el centro que le corresponde por su domicilio. Al parecer, el motivo de que, tras las instrucciones pertinentes, no pudiera tomar la muestra en su casa y enviar la muestra a través de su Centro de Salud fue ... ¡que no había portaobjetos en el centro sanitario! Preguntas: ¿Les parece esto coste-efectivo? ¿Para quién? ¿Es cara la telemedicina? ¿A qué huelen las nubes ... donde pasan tanto tiempo los politico-gestores? (1) GRAHAM CF. A device for the diagnosis of Enterobius infection. Amer J Trop Med 1941; 21: 159-161. (2) BRUMPT E. Précis de Parasitologie (5ème ed.). Paris. Masson. 1936.

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